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Cosconilla

Descripción

La cosconilla es una hierba perenne de 5 a 50 cm de altura. Los Tallos son pardo-rojizos, con hojas caulinares muy reducidas y escasas. Son erectos, ramificados, y herbáceos. Tiene las hojas alternas y dentadas (las basales, enteras o lobuladas; dispuestas en roseta, las caulinares, reducidas). La ‘flor’ es en realidad lo que los botánicos llaman un ‘capítulo’, es decir, una reunión densa de flores diminutas que forman una única estructura. En este caso las flores son de color amarillo con el centro del capítulo floral de color púrpura negruzco. Este último carácter permite diferenciarla de gran parte del resto de compuestas, especialmente de Reichardia picroides.  Florece de junio a octubre.

Presenta un fruto en cipsela: tipo de fruto seco indehiscente formado por una parte basal, el aquenio, que puede estar ornamentado con pequeños ganchos para favorecer su adhesividad al pelaje de animales (foresia) o a otro tipo de superficies, y una apical, el vilano, que es un penacho de restos del cáliz transformados en estructuras filiformes, los famosos “abuelitos”.

El epíteto específico "tingitana" proviene de Tanger, ciudad norteafricana donde fue descrita. La inflorescencia tan característica, de tipo capítulo (como todas las compuestas), con todas las flores liguladas y manchadas de purpúrea en la base la hacen difícilmente confundible con otras especies. Su distribución es mediterránea y saharo-arábiga, aunque también la encontramos en el sur África. Está presente en gran parte del territorio, excepto las zonas más interiores (provincia de Jaén). La podemos ver en las orillas de caminos y en  prados anuales.

Las hojas de la roseta basal se recogen en otoño e invierno para comerlas crudas, en ensalada o hervidas.

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Clasificación taxonómica

  • Nombre científico:  Reichardia tingitana 
  • Reino:                      Plantae 
  • División:                  Magnoliophyta 
  • Clase:                      Magnoliopsida
  • Orden:                     Asterales
  • Familia:                   Asteraceae
  • Género:                   Reichardia